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Economia e finanza

Come e quanto agisce l' economia digitale nei singoli Stati

Alcuni protagonisti corrono, mentre il 50% della popolazione mondiale non ha accesso ad internet

10 Settembre
15:00 2017

In un interessante studio del World Economic Forum si traccia l' evoluzione digitale per ogni singolo Paese, e la situazione complessiva dell' utilizzo internet anche a livello continentale.

Sono appena 20 anni da quando Sergey Brin e Larry Page hanno registrato il nome di dominio google.com, e solo 10 anni da quando Steve Jobs è entrato in uno stadio a San Francisco e ha introdotto l'iPhone. Eppure, in questo breve periodo, le tecnologie digitali hanno invaso il nostro mondo. 

E' stato introdotto l' indice di evoluzione digitale dal WEF nel 2015 per tracciare l'emergere di un "pianeta digitale", come le interazioni via internet - nelle comunicazioni, nello scambio sociale e politico, nel commercio, nei media e nell'intrattenimento – che oggi sostituiscono quasi del tutto la necessità di interazione fisica tra esseri umani . Sono anche stati identificati molti punti specifici in tutto il mondo in cui questi cambiamenti stanno accadendo rapidamente e altri punti in cui lo slancio ha rallentato. Due anni dopo, a seconda di dove viviamo, continuiamo a muoverci a velocità diverse verso il pianeta digitale.

Paesaggio digitale di oggi

Mentre molto è cambiato anche dal 2015, ci sono vari ostacoli nel viaggio verso il mondo digitale che sono rimasti sorprendentemente resilienti. Le cinque caratteristiche più salienti del paesaggio digitale odierno  sono le seguenti:

La tecnologia digitale è pervasiva e si diffonde rapidamente. Ci sono maggiori connessioni mobili rispetto alle persone del pianeta e milioni di persone hanno più accesso a un telefono cellulare che ad una toiletteI flussi transfrontalieri di dati trasmessi in forma digitale si sono moltiplicati, e rappresentano più di un terzo dell'incremento del PIL mondiale nel 2014, anche se il flusso libero di beni e servizi e di capitale transfrontaliero hanno subito conseguenze in seguito alla grande recessione globale del 2008. Mentre molte persone possono trarre vantaggio dall'accesso all'informazione e alla comunicazione, il potenziale per gli attori cattivi di generare un aumento diffuso di cyberattacks diventa più grande di anno in anno e ha un impatto più ampio.


I protagonisti digitali hanno un potere di mercato estremo. Sulla base dei prezzi delle azioni il 6 luglio 2017 Apple, Alphabet, Microsoft, Amazon e Facebook erano le cinque compagnie di informatica e telecomunicazioni  più valutate in borsa del mondo. La più importante società non americana, settima nel suo complesso, è stato il gigante di commercio elettronico della Cina, Alibaba Group. Con i prodotti che si affidano agli effetti di rete, questi protagonisti godono di economie di scala e di quota di mercato dominante. Hanno risorse profonde per l'innovazione con la capacità di accelerare la penetrazione e l'adozione di prodotti digitali.


Le tecnologie digitali sono pronte a cambiare il futuro del lavoro. L'automazione, i grandi dati e l'intelligenza artificiale abilitata dall'applicazione delle tecnologie digitali potrebbero influenzare il 50% dell' economia mondiale. C'è molta attesa e apprensione su ciò che sta dall'altra parte della soglia della “ Seconda età della macchina “. Più di 1 miliardo di posti di lavoro e 14,6 miliardi di dollari in salari sono automatizzabili dalla tecnologia di oggi, che potrebbe aprire la porta a nuovi modi di sfruttamento dell'energia umana così come spostare i lavori di routine, complicando però le ingiustizie sociali.

I mercati digitali sono irregolari. La politica, i regolamenti e i livelli di sviluppo economico svolgono un ruolo importante nella formazione dell'industria digitale e nella sua attrattiva di mercato. Con la più grande popolazione di utenti internet a livello mondiale – 721 milioni - la Cina ha un mercato digitale parallelo perché molti dei principali player globali qui non hanno alcuna presenza. L'India, con i suoi 462 milioni di utenti internet, ha un'economia digitale che rappresenta il più grande potenziale mercato per i protagonisti dell' economia globale,  tuttavia opera in molteplici lingue e in molteplici tipologie di infrastruttura, nonostante il governo abbia intrapreso un'operazione che interessa il mercato digitale.

L'Unione europea ha 412 milioni di utenti di Internet, ma il suo mercato è frammentato, ed è ancora in fase di creazione il "mercato unico digitale". Tuttavia, proprio in questi giorni Italia, Francia, Germania e Spagna stanno discutendo le misure da prendere in comune contro l' elusione fiscale delle grandi società che fanno affari principalmente via web, quelle cioè che guadagnano in ogni singolo Paese ma che pagano le tasse in altri dove la tassazione è più agevolata.

In molti Paesi diversi siti web o aziende digitali sono bloccati. In tutto il mondo, l'accesso digitale in sé è tutt'altro che uniforme: solo il 50% della popolazione mondiale ha accesso ad internet oggi.

Il commercio digitale è ancora soggetto al denaro contante.

E' stato previsto che le vendite di e-commerce al dettaglio a livello mondiale arriveranno a 4 trilioni di dollari nel 2020, circa il doppio di ora. Un ostacolo importante è la persistente continuità di denaro contante, che non è stata sostituita da alternative digitali - come Bitcoin - nonostante numerose opzioni. Nel 2013 l' 85% delle transazioni del mondo era in contanti. Mentre i Paesi Bassi, la Francia, la Svezia e la Svizzera sono tra i Paesi più restii in tutto il mondo ad abbandonare i contanti, anche nella restante area euro il  75% dei pagamenti avviene in contanti. La maggior parte del mondo in via di sviluppo è in gran parte dipendente dal denaro sonante.

Anche l'esperimento di demonetizzazione dell'India non ha interrotto la forte dipendenza dal denaro del Paese. Cinque mesi dopo che il paese demonetò l'86% della sua moneta, i prelievi in contanti erano ancora effettivamente lo 0,6% in più rispetto a un anno prima.

E' anche emerso chiaramente che la regione più interessante del mondo per il digitale è l'Asia, con la Cina e la Malaysia come esempi. Possiamo aspettarci di vedere un sacco di investitori e di interesse imprenditoriale in questa regione, ma è fondamentale che le istituzioni politiche siano stabili e sostenibili in questi paesi.

L'India, con molte spinte guidate dalla politica per la digitalizzazione, tra cui una campagna Digital India e iniziative per dare un impulso ai pagamenti digitali, dovrebbe prestare attenzione al livello complessivamente basso di evoluzione del paese. Questo può agire come una traccia di qualsiasi iniziativa. Sono necessarie ampie modifiche più sistemiche per promuovere l'evoluzione digitale in questo tipo di ambiente.

In Africa, mentre le due economie più grandi, Nigeria e Sudafrica, rimangono in zone Break Out e Watch Out, rispettivamente, in modo digitale, mentre il Kenya ha raccolto un imponente livello di impulso assemblando un ecosistema fiorente. Parallelamente, i paesi dell'America Latina possono imparare alcune lezioni da paesi più piccoli e più rapidi, come la Colombia e la Bolivia.

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